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感染风险大、硬着头皮干……美国肉类加工的“新冠”常态

2020年05月27日 10:29   来源:央视新闻客户端   

  根据《华盛顿邮报》5月25日的报道,美国多家大型肉类加工企业,包括泰森、史密斯菲尔德和JBS等,已经报告了超过1。1万名确诊员工。尽管增加了防护措施,例如监测工人体温、提供防护面罩以及增加工位间隔板等,但近一个月来肉制品加工厂的感染人数还是继续暴涨。多家美国主流媒体对此进行关注,肉类加工行业存在的重大防疫隐患造成工人承受巨大的感染风险。

  △《华盛顿邮报》报道称,肉类加工企业试图恢复正常生产,但感染的工人人数还在增加,肉类供应短缺恐将加剧

  △美国有线电视新闻网报道称北卡罗来纳州的肉类加工厂里,四分之一的员工病毒检测呈阳性

  被强迫运转的工厂

  美国已经成为全球新冠病毒疫情最严重的国家,此前已有报道称众多美国大型肉类加工厂因员工感染而停业,据美国有线电视新闻网在5月22日的报道,位于北卡罗来纳州的一家泰森肉制品加工厂中竟然有四分之一的工人病毒检测呈阳性。美国肉类加工能力的降低甚至导致了养殖户屠宰无处可去的禽畜,市场上肉类制品供应出现短缺和涨价等现象。为了维持肉类供应的稳定,特朗普在4月28日动用《国防生产法》,要求肉类加工厂作为“关键基础设施”在疫情期间保持正常加工能力。

  然而特朗普的行政命令导致这些企业除了硬着头皮继续营业别无选择。在过去的一个月,30家已经停产的工厂中,有一半开始重新开放。例如,泰森食品公司位于滑铁卢市的猪肉加工厂在4月末关闭后,原本计划在数周之后再恢复生产,但特朗普的行政命令使其不得已于5月7日就重新开放。当地政府官员称:“我们能够感觉到这家工厂非常急于重新营业,他们受到了巨大的压力。”

  △美国有线电视新闻网报道称北卡罗来纳州的肉类加工厂里,四分之一的员工病毒检测呈阳性

  在法律层面上,特朗普颁布的联邦行政命令剥夺了地方政府对当地肉类加工企业的管理权。律师戴维·穆拉斯金表示:“地方政府本来可以听取工人的意见,以采取积极主动的措施在疫情期间保护企业和劳动者的权益,但现在这一切都无法实现。”

  显然,工人们普遍对病毒感染感到恐惧。4月16日,JBS公司的一家牛肉加工厂在100人确诊3人死亡后被迫关闭,仅仅一周后,这家工厂被迫重新开放,之后又有4名员工死亡,而感染病例也超过了300名。当地工会主席称:“现在工厂就像地狱,工人们都害怕去上班。”据美国哥伦比亚广播公司5月14日的报道称,工厂重新开业需要大量劳动力,尽管多家肉类加工企业都给员工开出了比平时更高的工资,但工人普遍不相信工厂的生产环境能够保证安全社交距离的要求。

  △美国哥伦比亚广播公司报道,尽管肉类加工企业承诺在疫情期间增加工人工资,但工人们表示开工风险巨大

  到底有多少工人感染病毒尚不清楚

  据《纽约时报》5月25日的报道称,目前到底有多少肉类加工厂的工人受到新冠病毒感染其实并不清楚。众多肉制品企业以员工隐私为由拒绝透露到底有多少员工确诊,这其中或许有维护企业形象的商业动机。据调查,数周以来,多地官员发现公共卫生部门和肉类加工企业上报的感染数据存在出入,这些混乱的数据直接影响了这些地方社区防疫措施的制定。

  尽管法律没有强制要求公司透露有多少工人染病,但是法律专家称,个人隐私并不是数据保密的理由。因为疫情的特殊性,透明的疫情报告有助于防控,而不透明的统计数据将造成恶劣后果。

  特朗普的行政命令并没有解决病毒检测的问题。尽管多地公共卫生部门建议肉制品企业对员工进行全面的病毒检测,但是有专家分析,现有的检测能力不足以筛查出全部的感染者。同时,工人们也对政府及企业这种不透明的做法表达了不满。在密苏里州圣约瑟夫市的一家肉制品厂,有员工给当地政府发邮件称,目前工厂已经有两人确诊,而大家仍在“不到一米的间隔距离”的流水线上工作。“难道工厂的生产比工人的生命更重要?”

  △《纽约时报》报道称,尽管肉制品厂恢复生产,但是具体有多少工人感染并不清楚

  肉类加工厂的传统问题增加疫情风险

  根据《今日美国》5月21日的报道,美国的肉制品加工厂长期受到以牺牲工人利益为代价,换取廉价产品的指责。美国高度工业化的加工业和廉价的肉制品背后是大量传统的问题,包括拥挤的流水线、带病工作的行业潜规则、雇用非法移民以及拥挤的通勤车和宿舍。而这一切长期的历史问题俨然将疫情期间的肉制品加工厂变成病毒的温床。

 

  尽管美国公共卫生部门和农业部颁布了众多针对疫情防控的生产规范,然而,面对肉类加工厂内长期形成的生产方式来讲,这些规定难以有效实行。例如,工人们必须以极快的速度连续在屠宰流水线上工作,很难有机会进行手部消毒。通常地处农村的加工厂会给工人提供公共宿舍和通勤车,这增加了病毒在人际传播的可能。此外,这类企业通常会给工人发放出勤奖励,这就滋生了工人带病工作的习惯。显然,在致命的流行病期间,这种习惯更为致命。更为严重的是,肉类加工厂必备高温和低温处理车间,在建筑设计上就无法满足良好的通风需要。尽管疫情期间工厂在流水线上加装了隔板,但是研究显示,在不通风的环境下,这种简单的隔离并不能限制病毒的传播。

  △《今日美国》报道称,廉价的肉制品背后,美国肉类加工厂已经成为病毒的温床

  就像《今日美国》的文章标题所说的那样,廉价的鸡肉和牛肉都是有代价的。如今,美国的肉类加工厂俨然成为新冠病毒新的暴发点。特朗普要求这些企业持续运行,显然是为了满足其重启美国经济的需要,毕竟肉类供应对稳定市场经济具有重要作用。然而,严峻的现实却是开工即无法控制疫情的传播,两难之间如何取舍,将检验特朗普政府的执政能力。

(责任编辑:朱晓航)